Le stress est l’état où nous devons affronter des situations de pression extérieure, de contraintes et de tension intérieure qui perturbent notre équilibre habituel et nous demandent un effort supplémentaire d’adaptation. Contrairement à un croyance répandue, le stress n’apparaît pas que dans des circonstances négatives (examen, conflit, licenciement, maladie) ; on peut également être stressés par des événements a priori agréables comme un voyage, une naissance, un mariage ou une promotion professionnelle.

On parlera de stress positif, quand celui-ci permet de nous lancer des défis, de nous dépasser, de nourrir notre compétitivité et notre ambition.
Le
stress chronique négatif conduit lui à l'anxiété, l’épuisement, l'isolement, la dépression et parfois même au suicide, comme dans les récents exemples médiatiques de stress au travail, avec des symptômes somatiques tels que :
  . maux de tête, douleurs musculaires dans le dos et dans le cou,
  . tremblements, grincement des dents,
  . ulcère, brûlures d'estomac, constipation, diarrhées,
  . hypertension, palpitations, douleurs thoraciques,
  . asthme, eczéma, allergies, démangeaisons,
  . maladies cardio-vasculaires, cancers,
  . maladies auto-immunes.

On peut
soulager le stress avec des techniques de détente corporelle, comme dans nos groupes d'expression thérapeutique, et aussi grâce au sport, la méditation, le yoga, la musique, le bénévolat et bien d'autres choses en fonction de chacun. Mais la plupart du temps, un suivi psy individuel sera en plus nécessaire pour retrouver un équilibre satisfaisant et prévenir les situations stressantes à venir.

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